Revista hispanoamericana: artículos actualidad, cultura, ciencias, ecología y Derechos Humanos.

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Manuel Ruiz Rico

Por Jesús Sordo Medina

TALES DE MILETO: el primer fil�sofo occidental


 

Cap�tulo II

¿Qui�n era Tales de Mileto?

Algunas fuentes, sin que nos dejen una fecha exacta del nacimiento de Tales, s� nos orientan acerca de la �poca en la que se desarroll� su vida. Para ello contamos con un dato: el 28 de mayo de 585 a.C., d�a en el que se produjo un eclipse de sol que pudo verse en todo medio oriente. Seg�n nos cuenta el historiador griego Herodoto (1), en aquellos años, Lidios y Medos luchaban por controlar la actual Turqu�a y tiempo antes de que ocurriera el eclipse, siempre seg�n Herodoto, Tales lo predijo bas�ndose en estudios anteriores, lo cual provoc�, cuando ocurri� el evento astron�mico, que unos y otros abandonaran la batalla y firmaran un tratado de paz.

La Jonia, en Asia Menor (en azul), fue una de las zona de influencia griega con varias colonias importante como Samos, �feso y la propia Mileto.La Jonia, en Asia Menor (en azul), fue una de las zona de influencia griega con varias colonias importante como Samos, Éfeso y la propia Mileto.

 

Con esta informaci�n, otro historiador posterior, Di�genes Laercio, en el siglo III a.C. (2) recogi� comentarios de otros pensadores e historiadores anteriores para fijar la fecha de nacimiento y muerte de Tales:

«Apolodoro, en sus Cr�nicas, dice que hab�a nacido en el primer año de la Olimp�ada 35 (640 a.n.e.) [o "de la 39" (624)]. Y muri� a la edad de setenta y ocho años (o, como dice Sos�crates, a los noventa), porque muri� en la Olimp�ada 58 (548-545 a.n.e.), siendo contempor�neo de Creso. » (3)

As�, el 624 a.C. se acepta como el año aproximado del nacimiento de Tales ya que para Apolodoro, en la fecha del eclipse, Tales ten�a cuarenta años. Sin embargo, m�s all� de la exactitud de esta fecha, lo que s� es muy probable es que el fil�sofo viviera a caballo entre el siglo VII y VI a.C.

En cuanto a su origen geogr�fico y su pertenencia a un pueblo u otro, tambi�n tenemos en Di�genes a su mejor bi�grafo, el cual recoge la informaci�n anterior para dar algunas pistas de la nacionalidad y familia de Tales:

«Tales, como dicen Her�doto, Duris y Dem�crito, tuvo por padre a Examio y por madre a Cleobulina, de la familia de los Telidas, que son fenicios, los m�s notables de los descendientes de Cadmo y Agenor. Era uno de los siete sabios, como dice Plat�n. Fue el primero en recibir el nombre de sabio, cuando se nombraron as� los siete, siendo arconte de Atenas Damasio, como dice Demetrio Falero en su Cat�logo de los arcontes. Fue inscrito como ciudadano de Mileto, cuando lleg� all� con Neleo, que hab�a sido expulsado de Fenicia. Pero como afirma la mayor�a, era Milesio de nacimiento y de familia ilustre. » (4)

Fuera Tales original de la legendaria Fenicia o natural de la colonia griega de Mileto, si que fue en la costa de Asia Menor donde residi� gran parte de su vida colocando a esta zona de influencia griega en los libros de historia.

¿Cu�les fueron sus logros y pensamiento?

A Tales se le atribuyen varias frases y reflexiones adem�s de haber sido una personalidad muy importante en su tiempo, no solo como pensador sino tambi�n como pol�tico.

Como fil�sofo y cient�fico, adem�s de su famosa predicci�n del eclipse del año 585 a.C. Tales es conocido por ser el primer pensador que de forma expl�cita explic� la naturaleza ( physis ) bas�ndose en un elemento f�sico como es el agua, al tiempo que tambi�n formaliz�, como iniciador, la historia del pensamiento racional o cient�fico ( episteme) . Este hecho, pese a la cierta ingenuidad de Tales como f�sico, coinciden los historiadores de la filosof�a y la ciencia, constituye un cambio desde una racionalidad colectiva m�tica ( mythos ) a una m�s racional ( logos ). En este sentido, el texto de Arist�teles en su Metaf�sica es importante:

« [...] Pues ha de haber alguna naturaleza, ya sea �nica o m�ltiple, de la cual se generan las dem�s cosas, conserv�ndose ella. En cuanto al n�mero y la especie de tal principio no todos dicen lo mismo, sino que Tales, iniciador de tal filosof�a, dice que es el agua (y por ello tambi�n manifest� que la tierra est� sobre agua) .» (5)

As�, Tales es sobre todo conocido dentro del campo del pensamiento por su b�squeda de arkh� del mundo, aquella esencia o elemento que lo domina y de lo que todo parte. Veremos, en los pr�ximos cap�tulos, c�mo otros pensadores posteriores tambi�n colocar�n la b�squeda del arj� en el coraz�n de sus filosof�as.

Otra de las afirmaciones atribuidas a Tales es aquella que recoge Plat�n:

« Tambi�n dice que, en cierto modo, las cosas inanimadas tienen alma, a partir de la observaci�n del im�n y del �mbar. Que el agua es principio de los elementos y que el cosmos est� animado y lleno de d�mones. » (6)

La afirmaci�n de que todo est� lleno de d�mones (que se puede traducir como dioses en el sentido de energ�a o alma) y de que el universo est� basado en un solo elemento, que para Tales es el agua, ha llevado a pensadores posteriores a afirmar que tanto Tales como los dem�s pensadores milesios ten�an una visi�n de la physis (naturaleza) «hilozo�sta» o «panpsiquista». (7)

Dec�amos antes que Tales, adem�s de su aporte dentro del campo del pensamiento racional, tambi�n fue una personalidad importante en su �poca. De hecho, seg�n Di�genes Laercio, primero fue pol�tico y luego fil�sofo:

« Despu�s de los asuntos pol�ticos, se dedic� a la especulaci�n natural. »

Parece bastante seguro que Tales era un ciudadano de la aristocracia, lo que, como era costumbre en la Era Arcaica griega, le convert�a en un miembro activo del gobierno de Mileto. Aunque no se sabe si lleg� a ser Arconte de la ciudad, seguramente y como ocurr�a con otros ciudadanos de su mismo rango social, participar�a en la vida pol�tica milesia asesorando y organizando ciertas tareas administrativas y pol�ticas. As� lo recoge Herodoto:

« Antes de la destrucci�n de Jonia, fue tambi�n �til el parecer del milesio Tales, de ascendencia fenicia: aconsej� a los jonios establecer una sede �nica para el consejo en Teos (pues Teos se encuentra en el centro de Jonia), y que las otras ciudades, sin disminuir su poblaci�n, deb�an ser consideradas como distritos. » (8)

No obstante a esto, hay otros testimonios, como el de Arist�teles, en su Metaf�sica ( (D-K 11 A 10) Arist., Pol. I 11, 1259), que hablan de un Tales pobre, sin recursos y dedicado a una vida bohemia:

« Pues se dice que, como lo injuriaban tanto por su pobreza como por la inutilidad de la filosof�a, supo, por medio de la astrolog�a, c�mo ser�a la producci�n de aceitunas. As�, cuando a�n era invierno, se procur� una pequeña cantidad de dinero, y deposit� fianzas por todas las prensas de aceite de Mileto y de Qu�os, arrend�ndolas por muy poco, puesto que nadie compiti�. Cuando lleg� el momento oportuno, al ser muchos los que a la vez y de repente las deseaban, las iba alquilando como quer�a, reuniendo mucho dinero, demostrando as� que es f�cil a los fil�sofos enriquecerse, si quieren hacerlo; pero que no es esto lo que les interesa. »

De nuevo, los comentarios tanto de Arist�teles, Herodoto, Di�genes y otros, parecen algo contradictorios, lo que hace dif�cil saber con exactitud y de forma lineal la biograf�a de Tales. Sin embargo, tuviera o no �xito econ�mico o fuera o no un gran comerciante, su aporte intelectual s� que es reconocido por pensadores e historiadores posteriores.

Tales como iniciador del pensamiento occidental

Los restos de la ciudad de Mileto en la actualidad -Fuente foto: http://rsanzcarrera2.wordpress.com/2008/02/24/mileto/Los restos de la ciudad de Mileto en la actualidad. Fuente foto: http://rsanzcarrera2.wordpress.com/

 

Adem�s de lo comentado anteriormente, a Tales tambi�n se le atribuyen otra serie de descubrimientos como la divisi�n del c�rculo en dos partes iguales por su di�metro, la igualdad de los �ngulos que forman el tri�ngulo is�sceles, el uso de la Osa Menor como gu�a para navegantes o la curiosa forma de medir la altura de una pir�mide (D-K 11 A 21) que Plinio, Hist. Nat. XXXVI, 82) nos cuenta as�: « El milesio Tales descubri� c�mo reconocer la medida de su altura [de las pir�mides], midiendo la sombra a la hora en que sol�a ser igual al cuerpo. »

Para finalizar, huelga decir que Tales de Mileto es reconocido como el primer pensador cient�fico en occidente, lo que no implica que en otras latitudes, sobre todo en oriente, y durante la misma �poca (siglos VI-V), tambi�n se produjera un despertar de la raz�n o, como se ha llamado en nuestra civilizaci�n, un paso del Mito al Logos.

Notas

(1) Herodoto Historias, I: 74: http://www.astrosafor.net/Huygens/2005/56/Eclipse-585.htm
(2) Di�genes Laercio realiza una magn�fica historia de la filosof�a anterior en su libro Vidas, opiniones y sentencias de los fil�sofos m�s ilustres, el cual se ha conservado muy bien a lo largo de los siglos.
(3) http://www.filosofia.org/cur/pre/talesfyt.htm
(4) http://www.filosofia.org/cur/pre/talesfyt.htm
(5) Arist�teles, Met. I 3, 983b:
(6) (D-K 11 A 3) Esc. a Plat�n, Rep. 600. http://www.filosofia.org/cur/pre/talesfyt.htm
(7) Seg�n esta concepci�n, hay un elemento �nico (agua en Tales, "�peiron" en Anaximandro y aire en Anax�menes) del cual se ha originado la multiplicidad de los elementos y fen�menos del mundo natural. Es de lo que todo proviene, de lo que todo est� hecho y aquello que todo volver� a ser alguna vez.
(8) (D-K 11 A 4) Herodoto., I 170: http://www.filosofia.org/cur/pre/talesfyt.htm