Revista Cultura y Desarrollo

Revista hispanoamericana: artículos actualidad, cultura, ciencias, ecología y Derechos Humanos.



Manuel Ruiz Rico

Por Jesús Sordo Medina

Anaxímenes y el aire como Arje


Capítulo IV

Anaximenes de Mileto

Con Anaxímenes se cierra la triada de filósofos milesios que conforman la Escuela de Mileto, la cual tendría una importancia enorme en filósofos y científicos posteriores. Claro está que no dejaron todo dicho, pero como iniciadores del pensamiento lógico y científico ( episteme) son esenciales para el desarrollo de la civilización occidental.

Biografía de Anaxímenes

El periodo vital de Anaxímenes, según dejó escrito Diógenes Laercio, parece ser que transcurrió entre el 585 a.C. y el 528-525 a.C. fecha de su muerte en la Olimpiada 60 a los sesenta años. Esta información se infiere de la noticia de Hipólito que data la acmé de Anaxímenes o edad de madurez -que equivalía más o menos a 40 años- en el primer año de la Olimpiada 58, es decir en el 548/47(1). Por otro lado, Teofrasto, discípulo de Arístoteles, afirma que Anaxímenes era hijo de Eurístrato, cosa que ha quedado como único dato biográfico seguro. Incluso Nietzsche, en sus cuadernos "basiléicos" Los filósofos preplatónicos, afirma que este dato es el único que podemos afirmar con certeza sobre la vida de Anaxímenes y pasa a destacar algunos datos que hacen dudar de la biografía sobre la vida de Anaxímenes, como su periodo vital o si realmente fue discípulo de Anaximandro. Aunque, finalmente, Nietzsche conviene en cierta afinidad en las filosofías de ambos, sobre todo en la búsqueda del arckhe y en la concepción monista de la formación del universo , aunque, de nuevo, no está tan seguro de que exista, de forma general, una continuidad en Anaxímenes de las propuestas de Anaximandro, criterio que extiende a todo el grupo de presocráticos o preplatónicos.

Su filosofía

Diógenes Laercio, que junto a Aristóteles y su discípulo Teofrasto son los mejores biógrafos de Anaxímenes, dijo que « escribió en dialecto jónico en un estilo simple y conciso », por lo que se entiende que tuvo que escribir alguna obra aunque nada de esos textos se han conservado y todo lo que se tiene proviene de los comentarios de los pensadores citados anteriormente que hacen referencia a ese texto que, como en Anaximandro, pudiera llamarse Sobre la Naturaleza, dado el contenido especulativo sobre la physis, tema esencial para los milesios.

El cuerpo central del pensamiento o filosofía de Anaxímenes tiene como fundamento, al igual que ocurre en Thales y Anaximandro, la búsqueda del arjé de las cosas. Si para Thales eso que domina todo y de que lo que todo parte era lo húmedo y para Anaximandro lo indeterminado o el Apeirón , Anaxímenes verá en el aire o aer el alma de las cosas, su principio.

Además de diferir con los otros dos milesios acerca de la sustancia que lo genera todo, con Anaximandro, también tiene otra divergencia cosmológica. Para Anaxímenes el universo era uno e infinito, al igual que pensaba Anaximandro, pero no indeterminado, sino preciso en una sustancia: el aire.

Con el aire como propuesta, Anaxímenes elabora una interesante teoría sobre la naturaleza del mundo y la formación de los cuerpos donde la rarefacción y la condensación es el modo en el que se ha desarrollado el universo: « el alma es aire; el fuego, aire enrarecido; cuando el aire se condensa se convierte, primero, en agua; después, si se densifica más, en tierra y, por fin, en piedra.» (2)

Pese a la aparente ingenuidad científica de esta teoría, hay que destacar los conceptos de condensación y rarefacción en la formación de los cuerpos, algo aplicable, por ejemplo, al agua y sus diferentes estados: gaseoso, líquido o sólido. Es decir, en la teoría de Anaxímenes, hay que valorar su capacidad de observación y especulación científica y en general de todos los presocráticos, por su creatividad para penetrar en la química y física de los cuerpos iniciando el pensamiento racional moderno. Como asegura Nietzsche, Anaxímenes es: « el primero en asegurar con certeza que todo ha surgido por condensación y rarefacción de una materia primitiva » (3); y esa es la parte capital del aporte de Anaxímenes, todo un principio de teoría atomístico-materialista para explicar el desarrollo de un universo mecánico y ahogar las concepciones mítico-religiosas.

Sobre sus ideas acerca de la formación del Cosmos, Anaxímenes piensa que la tierra es redonda, pero no esférica sino plana, como una mesa. De la tierra parten los demás cuerpos celestes que también son planos.

Finalmente, la obra de Anaxímenes influyó bastante en Pitágoras y otras escuelas posteriores alcanzando en la antigüedad mayor notoriedad que el propio Anaximandro, aunque con el correr de los siglos, fue decayendo en seguidores y el citado Anaximandro prevaleció como el físico o pensador milesio con mayor y mejor contenido.

Notas:

http://www.filosofia.org/cur/pre/axime.htm
.  BERTRAND RUSSEL, Historia de la Filosofía, RBA coleccionables S.A. 2009, Madrid, pp 72.
.  Friedrich Nietzsche, Los filósofos preplatónicos, Editorial Trotta, 2003, Madrid.

22 de octubre de 2012